Pourquoi le sang devient noir ?

Principalement utilisé comme combustible pour le transport, le pétrole est également utilisé dans la pétrochimie (plastiques, huiles, solvants, engrais azotés) et en pharmacie (revêtement de médicaments et base de préparation). Il couvre nos routes (asphalte et bitume) et chauffe nos bâtiments sous forme de kérosène. « Mère de toutes les matières premières » parce qu’elle fournit l’énergie nécessaire à leur extraction, le pétrole est devenu le sang noir du monde moderne, la ressource essentielle pour maintenir le rythme de nos sociétés thermo-industrielles.

Qu’est-ce que l’huile ?

Le mot huile vient du pétrole médiéval latin signifiant « huile de pierre ». L’énergie fossile, L’huile conventionnelle est un liquide composé de molécules d’hydrocarbures (carbone et hydrogène) formées à partir de la décomposition d’organismes vivants (algues, plancton, parfois plantes continentales). En se décomposant, ces organisations s’installeront au fond des océans et les lacs sous couches sédimentaires qui s’accumuleront au fil des ans.

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La partie solide ainsi formée, appelée kérogène, cuira sous pression à des températures allant de 50°C à 300°C selon l’âge de la roche mère dans laquelle elle est enfermée. Il faut quelques millions d’années pour que le kérogène se transforme partiellement , sous l’influence de la chaleur, dans des gouttelettes de pétrole, de gaz, de CO2 et d’eau. C’est le mouvement de l’eau dans les formations rocheuses qui conduira à la migration des gouttelettes d’hydrocarbures qui se regrouperont et se regrouperont parfois sous une couche imperméable dans la roche mère, pour rester dans un réservoir de pétrole.

Selon les molécules d’hydrocarbures (et les organismes qui se sont décomposés) qui les composent, il existe donc différents types d’huile d’un réservoir à l’autre.

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L’homme a commencé par exploiter ce pétrole conventionnel qui a jaili de la roche une fois que la couche imperméable a été percée sous la pression du gaz associé.

Le pétrole non conventionnel désigne les sables bitumineux et les huiles extra-lourdes correspondant à des réservoirs trop proches de la surface terrestre, où le pétrole formé n’a plus ses éléments volatils. Le pétrole non conventionnel peut également se référer au schiste bitumineux Source : André Bourque, professeur à l’Université Laval , qui correspond en fait à l’état du kérogène avant qu’il ne soit « cuit » dans la roche mère.

Un baril de pétrole équivaut à environ 159 litres  : la moitié est utilisée pour fabriquer du carburant (véhicules terrestres ainsi que voitures, trains, avions, bateaux). 20% environ sont utilisés en pétrochimie pour une myriade d’objets du quotidien, donc nous sommes entourés et même habillés d’huile ! Le kérosène est utilisé pour chauffer les bâtiments. A Paris, de nombreux bâtiments sont encore chauffés à l’huile. Cette énergie fossile est donc présente dans toutes les phases de l’activité humaine.

Si le pétrole est devenu omniprésent dans nos sociétés, c’est simplement parce que c’est le carburant le plus efficace et le moins cher, presque offert par « Mère Nature », raffiné grâce à des procédés très simples utilisés depuis l’aube des temps. Cette source d’énergie polymorphe et polyvalente a une propriété très particulière : celui d’être à la fois un ruisseau et un stock, car un tonneau est très facile à conserver.

Historique de l’utilisation de l’huile

Connue depuis l’Antiquité, c’est en 1859 qu’une phase de production industrielle a réellement commencé en Pennsylvanie avec le puits foré par Edwin Drake qui a provoqué la première ruée vers l’or noir. L’autre « naissance » du pétrole a lieu approximativement en même temps à Bakou, dans l’empire tsariste, développé par les frères Nobel. La Russie et les États-Unis sont donc les deux parents, géographiquement séparés, du pétrole. Ce premier concours pour la paternité de la découverte du pétrole conventionnel a marqué le début d’une relation de pouvoir qui influencera les tensions géopolitiques dans le monde entier jusqu’à nos jours.

Ironiquement, le pétrole a probablement sauvé les baleines à ce moment-là . Les baleines, ainsi que de nombreux autres mammifères marins comme les cachalots et les phoques, étaient chassés pour leur graisse. Ce dernier était utilisé pour fabriquer de l’huile pour allumer des bougies, des lampes, des lampadaires et des phares, mais aussi pour lubrifier les trains et les machines à vapeur. Un puits d’huile était si fructueux qu’il produisait jusqu’à une année de chasse à la baleine , le pétrole a donc presque instantanément remplacé toutes les autres huiles qui existaient jusqu’à présent.

Cette manne providentielle d’huile avait la particularité de générer des profits monumentaux grâce à sa facilité d’utilisation. Les puits forés ne nécessitaient pas d’investissements marginaux. Une fois l’investissement initial effectué, le coût de l’extraction est resté presque identique, quel que soit le niveau de production. Les premiers hommes à industrialiser l’utilisation du pétrole n’ont montré que la logique car ce n’était pas seulement la forme la plus simple de énergie pour obtenir (creuser un trou plutôt que de poursuivre Moby Dick), mais aussi celui qui a apporté le plus de profit.

Ses propriétés physiques exceptionnelles ont immédiatement fait de l’huile « la pente de résistance inférieure » pour le progrès technique, c’est-à-dire l’énergie la plus évidente et la plus facile à innover et à créer de nouvelles machines. L’utilisation de l’huile a empêché le développement des premières voitures électriques telles que la « Never Happy », qui a été la première voiture à dépasser 100 km/h. Malheureusement, cette efficacité énergétique exceptionnelle relie immédiatement l’histoire du pétrole à celle de la guerre.

D’avril 1861 à mai 1865, la guerre de Sécession américaine a stimulé la production de kérosène pour fournir des lubrifiants et des solvants pour les usines d’armes, les chemins de fer, les pièces d’artillerie ou le fonctionnement des premiers cuirassés. L’huile a rendu possible le premier des guerres mécaniques , et l’histoire a montré que ce n’était que le début d’un arsenal de armes qui seraient mises au point par le pétrole.

Géopolitique pétrolière

La géopolitique est l’analyse des questions de pouvoir entre les États. En physique, la puissance est mesurée par un watt. C’est donc l’énergie dont dispose un État qui lui donnera la supériorité sur les autres. Les deux grandes puissances mondiales du XXe siècle (États-Unis/Russie) ont donc été les deux premiers producteurs d’énergie, et surtout de pétrole. Calvin Coolidge, président américain dans les années 1920, a appelé les « années rugissant » « années rugissant », (rugissant comme le lion MGM ou les voitures à moteur) a suggéré à partir de cette époque :

« Il est probable que la suprématie des nations puisse être déterminée par la possession du pétrole. »

Rapidement, la sécurisation des réserves et des approvisionnements en « or noir » précieux deviendra l’obsession des pays industrialisés. En 1918, Georges Clemenceau envoie un télégramme dans lequel il supplia son collègue américain, Woodrow Wilson, de lui envoyer 100 000 tonnes de pétrole. Il est dit : » l’essence est aussi nécessaire que le sang dans les batailles de demain  » De la bataille de Stalingrad (où l’Allemagne nazie voulait reprendre les puits de pétrole de Bakou) à Pearl Harbour (où les Japonais voulaient récupérer celle de l’Indonésie), le pétrole est devenu le fer de lance de tous les conflits frappants des deux derniers siècles.

Entre les intérêts des multinationales ayant fait fortune grâce au pétrole (notamment l’Empire Rockefeller) et à ceux des États désireux de conserver leur pouvoir, « L’or noir, la grande histoire du pétrole » de Matthieu Auzanneau est un livre qui raconte comment le pétrole a provoqué des guerres, des révolutions et des coups d’État dans le monde. L’histoire du pétrole n’a rien à envier aux rebondissements d’une série comme Game of Thrones. La nature de ses conflits s’est intensifiée en 1973, comme en témoigne ce résumé chronologique.

Aujourd’hui, les trois les plus grands producteurs dans le monde sont Arabie Saoudite, États-Unis et Russie , chacun fournissant un peu plus de 10 % de la production mondiale de pétrole brut. Vladimir Poutine est l’une des premières fortunes du monde grâce aux pétrodollars. Ainsi, l’argent généré par le pétrole va principalement vers les principaux pays producteurs Source : BP Statistical Review of World Energy comme l’OPEP, qui fournit plus de 40 % de la production mondiale de pétrole brut. Dans ces pays, les profits générés par le pétrole ont un rôle extrêmement important parce qu’ils permettent d’acheter la paix sociale, comme en Algérie.

Un grand nombre de sociétés pétrolières internationales sont nées en Russie et aux États-Unis (Standard Oil, la première grande compagnie pétrolière au monde à devenir Esso, a été initiée par Rockefeller). Standard Oil était divisé, sous l’ordre du gouvernement américain, qui craignait un monopole sur une telle ressource stratégique, dans plusieurs branches, dont certaines existent encore comme Exxon et Chevron.

En 8e position dans les pays producteurs de pétrole, la Chine est apparue tardivement avec des sociétés chinoises d’État ou semi-privées, ce qui fait du pays le plus grand opérateur de pétrole irakien. On peut donc dire que la Chine est le « véritable gagnant » de la guerre en Irak menée par les États-Unis en 2003.

La France, pays importateur net de pétrole, a utilisé ses anciennes colonies africaines pour les obtenir par l’intermédiaire de Total. L’aspect paradoxal de la France est que la majeure partie du déficit de sa balance commerciale est due à sa facture énergétique (c’est-à-dire les achats de pétrole et de gaz qui coûtent plusieurs 40 milliards par an). Mais le pétrole est aussi une source essentielle de profit pour les gouvernements des pays importateurs grâce aux taxes sur les carburants : c’est donc la deuxième source d’impôt pour l’Etat français derrière la TVA !

Production actuelle

Aujourd’hui, la planète n’a jamais consommé et produit autant de pétrole. En août 2018, la marque de 100 millions de barils produits par jour a été franchie pour la première fois , selon le rapport mensuel de septembre de l’Agence internationale de l’énergie (AIE) .7 Il n’est donc pas surprenant que l’industrie pétrolière soit la plus importante au monde, 4 à 5 fois plus que n’importe quel autre secteur, sachant que le prochain dépend du pétrole lui-même : l’automobile.

Pourquoi parlons-nous souvent du « pic de pétrole » et de la pénurie de pétrole ? Le chiffre de 100 millions de barils par jour comprend le pétrole classique et non conventionnel (comme le pétrole de schiste), tandis que le plus important, le plus efficace est le pétrole brut , seule, que l’AIE n’indique pas dans ses rapports mensuels (seule la production de pétrole brut de l’OPEP est indiquée).

La notion de « pétrole de pointe » a été théorisée pour la première fois et expliquée par le géologue Shell Marion King Hubbert en 1956. Lors d’une réunion de l’American Petroleum Institute, il a prédit que la courbe collective de la production pétrolière américaine culminerait puis diminuerait dans les 15 ans à venir, soit dans les années 1970.

Dans observer le fonctionnement d’un puits de pétrole, il avait découvert que sa production pouvait être modélisée comme une « courbe de cloche » : à partir d’un faible débit initial, la production augmente de façon exponentielle, jusqu’à ce qu’elle atteigne son pic de production, le fameux « pic », et commence un déclin progressif et continu. Hubbert comprenait qu’un champ pétrolier était la somme de tous ses puits, et donc les réserves d’un Etat la somme de tous ses champs de pétrole. Alors que ses collègues géologues ont le plus validé sa théorie en étudiant son travail, ce n’était pas le cas de nombreux économistes qui se sont hâtés de publier de nouvelles prévisions plus confortables pour l’industrie pétrolière. Ces travaux économiques ne tenaient pas compte des limites physiques de la planète, et ont même inclus des stocks de « réserves futures probables » dans leurs calculs, dont l’existence n’a jamais été prouvée.

L’histoire a montré que Marion King Hubbert avait bien vu : en 1971, le pétrole américain la production a atteint un sommet et a diminué.

Depuis 2005, le pétrole conventionnel, qui représente 80 % de la production mondiale, est à son « sommet » selon l’Agence internationale de l’énergie  : sa production stagne malgré l’injection sans précédent de capitaux pour la développer (de 200 milliards à 700 milliards par an alors qu’un baril dépassait 100 dollars). Malgré cette augmentation sans précédent du capital investi, la production de pétrole conventionnel n’a pas augmenté. Total a vu sa production de pétrole brut baisser de 1/4 en 10 ans, alors qu’entre-temps, elle avait triplé ses investissements ! Tous les puits de la société française sont en déclin parce que l’argent investi ne peut rien faire contre les limites physiques des réservoirs de pétrole.

Dans une interview donnée en décembre 2017, Patrick Pouyanné, PDG de Total, a expliqué qu’il est « convaincu que d’ici 2020 nous serons à court de pétrole ». Le déclin naturel de la production totale existante est estimé à 5 % par an, ce qui signifie que l’industrie pétrolière devrait ajouter chaque année l’équivalent d’une « mer du Nord » pour maintenir la production.

La production de pétrole conventionnel est sur le marché depuis plus de dix ans. Elle s’est poursuivie seulement grâce à l’augmentation sans précédent du prix d’un baril, qui a permis à l’industrie de faire un énorme effort d’investissement pour maintenir la production. Nous serons tout à fait sûrs que nous aurons dépassé son apogée une fois que nous commencerons son déclin.

Matthew Auzanneau Précise :

« Le capital investi dans la production pétrolière (CAPEX) ne représente pas nécessairement la recherche de nouveaux champs pétroliers. Cela consiste essentiellement à ajouter des pailles dans les verres que nous avons déjà commencé à boire : l’ajout de puits, la fabrication de puits plus puissants, le pompage plus dur… dans des zones qui sont habituellement du pétrole conventionnel. »

En raison de ce « plateau ondulé » sur lequel se situe la production de pétrole conventionnel, depuis 2005 la production extracôtière et pétrolière non conventionnelle a été trop développée : la seule zone qui n’a pas été forée est l’océan Arctique parce qu’il est trop coûteux et risqué. La mer du Nord a été la première plate-forme offshore et est en déclin.

« La mer du Nord est un cas scolaire. C’est une zone pétrolière qui a été exploitée tardivement, développée lors des chocs pétroliers des années 70. C’est la flottaison des prix du baril qui a rendu rentable l’extraction du pétrole en mer du Nord, avec des installations qui, à l’époque, étaient aussi instandards que le gaz de schiste aujourd’hui. Cette production de la mer du Nord a connu un déclin irréversible en 2000, pour des raisons géologiques. Il n’y a pas de problème de guerre, pas de problème d’accès au capital. » Matthieu Auzanneau

Maintenant, nous parlons de la plateforme ULTRA DEEP OFFSHORE qui utilise des techniques aussi avancées que l’exploration spatiale. Au large de Rio de Janeiro, la surface dans laquelle nous allons pomper se trouve à 10 KM AU-DESSOUS DES VAGUES, UNE PROFONDEUR SUPÉRIEURE À LA HAUTEUR DE L’EVEREST . Pendant les incidents, il est très difficile de faire face aux dégâts, comme le déversement d’hydrocarbures qui a eu lieu dans le golfe du Mexique en 2010. BP a pris des semaines et des semaines pour boucher une fuite située « seulement » à 4 km au-dessous des vagues, en raison de l’énormité de la pression.

L’huile de schiste est l’urgence de trouver de plus en plus de pétrole dans lequel se trouve l’industrie. Les opérateurs fractureront la roche mère dans laquelle le pétrole est produit, avant qu’il ne mûrit seul. Actuellement en expansion aux États-Unis, il y a un manque de visibilité sur l’avenir de ce pétrole. Les principaux opérateurs du pétrole de schiste n’ont jamais gagné d’argent, y compris lorsque le baril était de 100 dollars, et reposent sur des processus de financement par emprunt dans le cadre des politiques mises en place pendant la crise des subprimes. Cela suppose une nouveauté d’un point de vue industriel : Crédit photo : Michael Clarke : Camp de base de l’Everest forer une centaine de fois plus de puits à espérer maintenir une production élevée. L’huile de schiste illustre le problème du « taux de rendement énergétique » (TRR) qui rend l’exploitation pétrolière intéressante ou non :

« Le TRE est le rapport de l’énergie utilisable acquise à partir d’une source d’énergie donnée, par rapport à la quantité d’énergie dépensée pour obtenir cette énergie. Lorsque l’EREO d’une ressource est inférieure ou égale à 1, cette source d’énergie devient un « puits d’énergie » et ne peut plus être considérée comme une source d’énergie primaire ».

Un prospectiviste de BP a donné à Matthieu Auzanneau cette image déroutante de l’huile de schiste :

« Nous sommes exactement comme des rats de laboratoire qui auraient mangé toutes les céréales et sont déterminés à manger le paquet ».

Économie et pétrole

La crise des subprimes de 2008 a coïncidé avec un record historique pour le prix d’un baril de pétrole à 147$, cet épisode est représentatif de la relation compliquée entre la croissance économique qui nécessite beaucoup d’énergie, et la approvisionnement en énergie abondante et bon marché.

En juin 2018, Michel Lepetit, Président de Global Warning, chercheur associé au LIED, expert associé à la Chaire Énergie et Prospérité, a publié un rapport sur les scénarios de prévision de l’AIE en fonction du PIB et du paradigme pétrolier. Ce rapport montre, en particulier, le lien entre la hausse du PIB mondial (près de 5% par an) et la hausse de la production mondiale de pétrole brut ( 7,56% par an) qui a eu lieu pendant la période glorieuse du Trente Glorious.

Pour l’auteur du rapport :

« La trajectoire du « trente glorieux », sans cohérence avec les réalités physiques de la planète, ne pouvait être maintenue. Elle a dû se plier très fortement, pour rester compatible avec les contraintes physiques. Cette inflexion brutale, cette rupture de servitude entre le PIB et le pétrole brut, ce « découplage » était appelé à l’époque de « crise des années 70 ». Elle s’est répandue entre 1973 et 1982, entrecoupée de deux chocs pétroliers : 1973 et 1979.

Ces deux chocs de 73 et 79 sont considérés par de nombreux économistes comme le point d’origine de la dette massive , à la fois riches et pays du tiers monde. La crise, qui a conduit à ces chocs pétroliers, a durablement baissé les prix du baril. La conséquence politique presque directe a été l’effondrement de l’URSS. L’administration Reagan a accéléré sa chute en persuadant l’Arabie saoudite de ne pas fermer les vannes en 1985 pour saper l’économie de l’URSS dont la seule source de monnaie internationale était le pétrole. Gorbatchev lui-même a dit : l’un des facteurs fondamentaux de la chute de l’URSS a été la chute des prix du baril au cours des années 80.

Après ces deux chocs pétroliers, la corrélation entre le PIB mondial et le volume pétrolier est devenue plus complexe, mais est restée très forte. La fin de l’étalon-or a entraîné un fardeau de la dette de plus en plus élevé, un système qui a été renforcé par la crise de 2008. Pour que notre système fondé sur la dette soit maintenu, nous devons maintenir la croissance, qui est limitée par les limites physiques de notre planète. La croissance permet l’endettement qui permet l’exploitation des ressources fossiles encore largement nécessaires à la croissance. Le serpent mord sa queue.

Où sommes-nous aujourd’hui ? Le point culminant de l’année 2017 a été la reprise à la hausse des prix du baril, qui s’établissait en moyenne à 54,2$, comparativement à 43,7$ en 2016. Il s’agit de la première augmentation annuelle depuis 2012 . Au jeudi 4 octobre 2018, le prix d’un baril de pétrole est de 75,70$ . L’INSEE nous dit qu’en mai 2018, le prix en euros par baril de pétrole brut de la mer du Nord (Brent) s’est de nouveau accéléré ( 10,9% après 9,8%), à une moyenne de 65€ le baril. Cette augmentation s’accompagne de la hausse du prix des matières premières alimentaires, ainsi que des matières premières industrielles. Rien de surprenant quand vous savez que « l’huile est la mère de toutes les matières premières » parce que c’est l’énergie qui tourne les machines d’excavation nécessaires pour extraire d’autres ressources du sol, et le pétrole est utilisé pour la fabrication d’engrais azotés nécessaires à l’agriculture conventionnelle.

Quand est le sommet du monde ?

Les réserves mondiales de pétrole sont estimées à 52 ans de production par IFPEN , et les découvertes ont été au plus bas depuis 30 ans :

« Seulement 11 milliards de barils d’équivalent pétrole d’hydrocarbures ont été découverts en 2017, soit 13 % de moins que l’année précédente, selon une estimation de l’IFP Energies nouvelles (IFPEN). Jamais un volume aussi faible n’a jamais été enregistré depuis les années 1990.

Compte tenu de la récente hausse des prix, les sociétés pétrolières avaient réduit leurs investissements pour faire face à la chute des prix du pétrole brut. Certains se sont concentrés sur de nouveaux forages mais dans des puits déjà existants (nous retournons à boire avec plusieurs pailles dans le même verre), tandis que d’autres ont fait des acquisitions en tirant parti de la faible évaluation des groupes pétroliers, comme Total qui a repris le Danish Maersk Oil l’an dernier.

Le plus inquiétant est que les réserves pétrolières découvertes deviennent plus petites . Le temps des champs géants au large du Brésil (à partir de 2006) ou du Mozambique et de la Tanzanie (en 2010) est révolu. En 2017, la découverte la plus importante a été faite par le BP britannique, à plus de 2 000 mètres de profondeur dans les eaux sénégalaises, avec le champ gazier du Yakaar dont la capacité est estimée à 2,6 milliards de barils d’équivalent pétrole. Une fois de plus, « les zones explorées deviennent de plus en plus profondes et plus complexes d’un point de vue géologique », explique IFPEN. Cette histoire aura une fin. En septembre 2018, l’Agence internationale de l’énergie Crédit photo : Quino Al a confirmé que pour suivre le rythme actuel, le monde doit remplacer chaque année l’équivalent de l’approvisionnement énergétique de la mer du Nord.

Pour certains observateurs,

« En supposant que l’équilibre entre les pays en déclin et les pays en croissance se poursuive (du Mexique au Canada), l’ensemble du système atteindra son apogée lorsque le pétrole de schiste américain (en Permien) en raison de la géologie ou d’autres facteurs et/ ou d’une crise du crédit imminente et lorsque l’Irak atteint un sommet en raison de troubles sociaux ou d’autres affrontements militaires dans la région pétrolière de Bassorah. Il y a des risques supplémentaires liés aux perturbations persistantes au Nigeria et en Libye, aux baisses plus marquées au Venezuela et à l’impact des sanctions sur l’Iran. »

Total des prévisions du PDG en 2017, couplé à celui de l’AIE , pourrait-il prouver juste ? Le pétrole connaît-il un ralentissement mondial dès 2020 ?

Et le climat dans tout ça ?

Même étant très optimiste quant à la capacité de l’industrie pétrolière de continuer à fonctionner comme d’habitude, le problème climatique auquel nous sommes confrontés devrait nous obliger à réduire radicalement et rapidement notre dépendance à l’égard des combustibles fossiles, y compris le pétrole . La combustion de l’énergie carbonique génère du dioxyde de carbone, l’un des principaux gaz à effet de serre. Plus les GES sont émises, plus l’atmosphère sera chaude avec une myriade de conséquences néfastes : élévation du niveau de la mer, perturbation de l’environnement, perte de fertilité des sols et tensions sociales.

Pour maintenir l’Accord de Paris et rester en dessous de 2°C, les émissions de CO2 devraient baisser de 5% par an. Pourtant, 80% de l’énergie primaire mondiale est encore l’énergie fossile , et l’année 2017 a battu tous les records de production de combustibles fossiles ( 1,7% à nouveau).

Nous ne devons pas rêver, notre mode de vie actuel basé sur une abondance énergétique sans précédent n’est pas viable si nous devons remplacer le pétrole par des alternatives. La seule piste dont nous pouvons être sûrs est la sobriété. L’alternative la plus simple est l’énergie que nous ne consommons pas avec des bâtiments mieux isolés, moins de déplacements, plus de transports en commun, moins de matériaux — comme le plastique — et à créer des chaînes industrielles qui ne dépendent plus de l’énergie tarable.

Une société sobre est une société plus pacifique et plus robuste, car elle est moins dépendante des combustibles fossiles limités responsables du changement climatique et des conflits militaires depuis plus d’un siècle. Nous le savons, il y a maintenant deux raisons d’apprendre à vivre sans pétrole : si nous prenons volontiers le problème du climat au sérieux, et de force parce que les ressources finies à la surface du globe s’assècheront un jour. Crédit photo : Juan Fernandez

Lors de la fusion d’ExxonMobil en décembre 1998, le PDG de Mobil a fait une déclaration prémonitoire qui est passée inaperçue dans la presse économique. Lou Noto, le patron de Mobil (anciennement Standard Oil Company de New York) annonce :

« Nous devons regarder les choses en face. Le monde a changé. Les choses faciles sont derrière nous. Huile facile, économies faciles — c’est fini. »

CHIFFRES CLÉS :

L’énergie internationale Agence (AIE), dans le langage toujours poli de son dernier rapport annuel, publié en novembre 2017, met plus ouvertement que jamais les points sur le « I ». Voici quelques-uns des points d’alerte les plus significatifs :

  • Plus de 50 % des gisements pétroliers mondiaux ont atteint un sommet de production et diminueront à l’avenir.
  • Les investissements dans le développement de la production d’hydrocarbures devraient chuter à 450 milliards de dollars en 2016, contre un montant record de plus de 700 milliards de dollars avant la chute des prix.
  • Les découvertes annuelles sont au niveau le plus bas depuis 70 ans.
  • D’ici 2025, il devrait manquer environ 16 kb/j, soit l’équivalent de la production de l’Arabie saoudite et de l’Iran, pour combler l’écart entre le niveau prévu de production et la baisse de la production actuelle (94,5 kb/j en 2015) ou en cours de développement.
  • Ce fossé peut être comblé par de nouvelles ressources, à condition que l’investissement augmente rapidement plus de 700 milliards de dollars, leur niveau record avant le prix (hypothèse du scénario des nouvelles politiques, voir ci-dessous).
  • Le potentiel futur du pétrole de schiste américain, dépendant de l’évolution des prix du pétrole brut, reste très incertain, et 90% de ses exploitants ont affiché des flux de trésorerie négatifs, même lorsque les prix du pétrole brut étaient les plus élevés.
  • Plus alarmiste, la banque HSBC (qui avait déjà manifesté son inquiétude au sujet du pic pétrolier), souligne les faits suivants dans un rapport de septembre intitulé « Le déclin des champs matures conduira-t-il à la prochaine crise pétrolière ?  »
  • Au moins 64 % de la production mondiale est en baisse.
  • D’ici 2040, plus de 40 kb/j de nouvelles ressources (près de la moitié de la production mondiale, soit l’équivalent de quatre Arabie Saoudite) devront être développées, même si ce n’est que pour maintenir cette production à son niveau actuel.
  • Les petits gisements pétroliers ont tendance à diminuer deux fois plus vite que les grands gisements pétroliers, mais le pétrole brut mondial la production dépend de plus en plus de petits champs.

« Les améliorations significatives de l’efficacité de la production et du forage en réponse à la baisse des prix ont masqué les taux sous-jacents de déclin observés par de nombreuses entreprises, mais la mesure dans laquelle ces améliorations peuvent se poursuivre est de plus en plus limitée. »

Notre enquête en vidéo —NicolasMeyrieux